Opération qui consiste à séparer un liquide des éléments en suspension qui s’y trouvent, ceci pour qu’il devienne limpide. On décante un bouillon, un beurre clarifié (pour en retirer le petit lait), un fond en transvasant délicatement la partie liquide dans un autre récipient après l’avoir laissé reposer afin que les particules solides se trouvent au fond. En sommellerie, on décante un vin en le transvasant dans une carafe.

Mais ce terme s’applique aussi à des viandes que l’on retire de leur jus de cuisson. Il existe en cuisine depuis le XVI e siècle. Par extension, décanter est parfois aussi employé lorsqu’on retire un produit de son récipient de cuisson pour le déposer sur une grille ou une plaque.